不是瘦弱才是營養不足…老年人微量營養素不足也會影響健康和壽命

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營養不足不是美國人的主要死因,但近年來,因為營養不足的死亡率顯著增加,足以影響預期壽命。

根據美國疾病控制與預防中心的數據,2022年有超過21,000人死於營養不良,這一數字在過去五年中增加了一倍多。而在2021年到2022年之間,死亡率增加了20%,營養不足成為對2022年預期壽命估計負面影響的五大因素之一。

營養不良對美國最年長的人群來說最為致命;根據疾病控制與預防中心的數據,2022年歸因於營養不良的死亡案例中,超過一半發生在85歲及以上的老人身上。但死亡案例在幾乎所有年齡組別中都有增加。

通常,對預期壽命估計產生最大變化的死因是影響年輕人的死因,例如2022年的主要因素之一是先天畸形,或者是影響大量人口的死因。Covid-19的死亡率降低是2022年預期壽命增加超過一年的主要因素。

儘管營養不足對預期壽命估計的影響相對較小,但專家表示不應忽視這一發現,並且營養不良的負面影響可能被低估了。

良好的營養包括大量需要的碳水化合物和蛋白質等大分子營養素的健康平衡,以保持身體系統的運作,以及重要的微量營養素,如維生素和礦物質。

俄勒岡州立大學林納斯·保羅林研究所的主任Emily Ho表示:“缺乏蛋白質可能會導致身體的許多系統開始無聲無息地關閉。另一方面,我們的微量營養素燃料的系統是增加抵抗力的因素。因此,當我們在各種微量營養素中短缺時,所有這些系統都開始受到損害。這最終可能導致死亡或故障(生病)。”

“當我們查看主要的死因,尤其是在美國 – 感染,癌症,心血管疾病 – 營養不足都可能加速這些疾病的進程。因此,我堅信營養不良影響死亡率可能比我們想像的大。”她說。

例如,營養不足的人更難抵抗Covid-19感染。當身體系統沒有正常運作所需的燃料時,發生感染的風險增加。專家表示,營養不足在老年人中最為普遍,這可能是導致Covid-19死亡率上升的原因之一。

“隨著年齡的增長,我們的免疫力會開始下降,不僅因為年齡的原因,還因為可能導致免疫力下降的營養不良,” Ho說。

專家表示,老年人容易出現營養不良的原因有很多。

“有許多老年人患有影響食慾的慢性疾病 – 例如慢性心衰,癌症,阿爾茨海默病。同樣,老年人中常見的消化道疾病也可能影響他們的身體吸收營養的方式,”國家老年委員會健康老化中心的高級主任Kathleen Cameron說。

她還表示,許多老年人社交孤立。她說:“他們不想為自己做飯,也可能沒有交通工具去超市購買營養食品。”

對於美國老年人健康的這些擔憂已經存在了很長時間,而且在Covid-19大流行之前,營養不足的死亡率已經在不斷上升 – 但大流行可能加劇了許多因素。

國家老年委員會的總裁兼首席執行官Ramsey Alwin表示:“美國有10,000個老年中心,每天有一百萬老年人走進那些大門。” “當我們參觀一些老年中心時,我們聽說,由於人們仍然對外出和參加這些團體活動不很熱中,尤其是在這個呼吸季節,他們的集體餐食的參加率只恢復了50%。所以我認為我們仍在解開其中的一些問題。”

此外,根據國家老年委員會的數據,有超過一半有資格獲得聯邦政府營養援助計劃(SNAP)的老年人實際上未參加該計劃。

美國衛生和人類服務部以及美國農業部共同合作,每五年更新和發布膳食指南。最新的討論包括關於老年人的特定需求和最健康的平衡。

專家表示,患有營養不良的人不一定總是刻板印象當中那樣脆弱和瘦弱形象。

Ho表示:“在美國,我們經常在同一個人中同時出現過度營養和營養不良,這對我們來說有些獨特。可能會有過多的空熱量導致肥胖,但他們的飲食質量很低,因此在微量營養素含量方面他們是營養不良的。所以,儘管你並沒有出現虛弱症狀,但身體系統仍然受損。”

專家表示,主治醫生在每年的健康檢查中可以使用簡單的營養篩查評估。Ho表示,每天服用多種維生素也是“良好的保險”。她說:“即使是那些嘗試飲食健康的人有時仍然存在某些缺陷。”

取自 CNN: As US life expectancy lags, nutritional deficiency is often an overlooked factor

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