女性肺癌病例增多 比率高於男性,成為研究人員的謎團

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2023-10-16

CNN報導,新研究顯示,越來越多年輕和中年女性被診斷出患有肺癌的比率高於男性,科學家們正竭力解開這個謎團。專家表示,社會對於女性罹患肺癌的認知不足,而美國政府在肺癌研究上的投資明顯遠遠不及對男性相似研究的投入。

美國肺協會的輻射腫瘤學家兼美國肺協會志願醫學發言人安德烈亞·麥基博士(Dr. Andrea McKee)表示:“當你問人們女性的第一大癌症是什麼時,大多數人會說是乳腺癌。但事實並非如此,肺癌才是頭號殺手。肺癌是一種婦女的健康疾病,但顯然我們需要加強對它的宣導。”

麥基博士日前參加了GO2肺癌大會,專家和倡導者們討論了女性罹患肺癌的不平等現象,以及如何讓更多人認識到這種“隱形殺手”的女性癌症是一個重大問題,每天在美國約有164名女性因此喪命。

麥基博士指出,從歷史角度來看,肺癌一直被視為是老年男性的疾病,部分原因是因為煙草公司最初以男性為主要目標客戶,而吸煙是導致肺癌的主要原因。甚至在第二次世界大戰期間,香煙還是軍糧的一部分。

歷史學家表示,吸煙曾長期被認為是女性的禁忌,直到與女性獨立運動興起後,她們才引起了煙草公司的關注。

然而,這些變化並不能完全解釋女性罹患肺癌增加的原因。根據美國疾病控制和預防中心的數據,吸煙率在過去幾十年已大幅下降,然而女性的癌症發病率卻呈現相反的上升趨勢,特別是從未吸煙的女性。

刊登在《JAMA腫瘤學》期刊上的最新研究顯示,年齡在35至54歲之間的女性被診斷患有肺癌的比率高於同年齡的男性。這項研究涵蓋了2000年至2019年間被診斷患有肺癌的人。

部分原因是男性罹患肺癌的人數下降的幅度大於女性,研究人員表示,這是因為較少的男性接觸工作場所的致癌物質,但這也無法完全解釋這些變化。

因為這種性別趨勢在肺癌方面的背後原因仍是一團迷霧,部分推動了加大撥出研究資金以期望找出這些差異,以便公共衛生領袖能夠針對這些特定問題進行有針對性的解決。

眾議員甚至正在考慮《婦女與肺癌研究和預防服務法案》(Women and Lung Cancer Research and Preventative Services Act),該法案旨在增加資金,並要求美國衛生部確定如何讓女性獲得肺癌預防服務,同時進行公眾宣導活動。

研究顯示,僅有國立衛生研究院(National Institutes of Health)預算的15%用於女性研究,然而在美國,肺癌的死亡人數超過乳腺癌、卵巢癌和宮頸癌的總和,卻是研究資金投入最少的主要癌症之一。

許多女性曾被排除在一些大規模肺癌研究之外,甚至在1993年之前,大多數臨床試驗的測試對象也不包括女性。

研究發現,過去43年來,女性的肺癌確診率增加了84%,而男性下降了36%,即使其中許多女性從未吸煙。實際上,從未吸煙的女性患肺癌的概率是從未吸煙的男性的兩倍多。

根據美國癌症協會的數據,其他風險因素包括家族史、暴露於二手煙、氡氣、石棉、污染和飲用水中的砷。

肺癌之所以如此致命,部分原因是它通常在較晚的階段才被診斷出來,這使得治療變得更加困難,儘管近年來在治療方面取得了巨大進展。

根據美國肺協會的數據,僅有5%有資格接受肺癌篩查的人實際進行了篩查。研究人員希望顯示性別在肺癌中的差異,將使醫療保健提供者意識到這種疾病對女性的影響,以便他們能夠注意到它。

個人也應該關注肺癌的徵兆。如果咳嗽超過六週、咳血、呼吸急促或嗓音嘶啞幾周,或有不明原因的體重減輕,應該看醫生。此外,美國肺協會網站還提供了一個測試,Saved by the Scan,以幫助你確定是否有資格接受篩查。

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