便宜而準確的阿爾茨海默病早期血液檢驗即將成真

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CNN 1月 22日的報導說,根據新研究,一種檢測阿爾茨海默病的血液檢驗距離實現可能更近了一步。這項研究顯示,測試一個人的血液中一種叫做磷酸化tau(phosphorylated tau)或p-tau的蛋白質,可以高度準確地篩查阿爾茨海默病,甚至在症狀出現之前就能偵知。

這項研究涉及對血液進行測試,檢測阿爾茨海默病的一個關鍵生物標誌物,稱為p-tau217,該生物標誌物會在患有這種疾病的人的大腦中累積其他有害蛋白質,如beta-澱粉和tau。目前,要識別大腦中beta-澱粉和tau的累積,患者需要接受大腦掃描或脊髓穿刺檢查,這通常難以普及且費用高昂。

但根據發表在《JAMA神經學》期刊上的這項研究,這種簡單的血液檢驗在識別高水平的beta-澱粉和tau方面的準確性可達96%,在識別tau方面的準確性可達97%。

瑞典哥德堡大學的神經化學教授尼古拉斯·阿什頓(Nicholas Ashton)是該研究的主要作者之一,他表示:“這些結果令人印象深刻的是,這項血液檢驗在顯示大腦中的阿爾茨海默病病理學方面,與腦脊髓液測試和大腦掃描等先進測試一樣準確。”

他說:“現在這些檢測逐漸可能成為主流,這項研究表明了這一點。”

根據國家衛生研究院的數據,阿爾茨海默病是一種影響記憶和思維能力的腦部疾病,是最常見類型的痴呆症。

去年,美國首次推出了用於評估beta-澱粉蛋白的血液檢驗,名為AD-Detect,以幫助患有輕度認知障礙的人評估患阿爾茨海默病的風險。一些研究人員對這項檢驗背後的科學提出了疑問。該檢驗背後的公司Quest Diagnostics強調,它不是用來診斷阿爾茨海默病的,但可以幫助評估一個人發展該疾病的風險。

新研究中使用的測試稱為ALZpath pTau217試劑盒,是由ALZpath公司開發的商業工具,該公司免費提供了試驗材料。目前,該測試僅供研究使用,但阿什頓表示,預計不久將可供臨床使用。

哥德堡大學的Kaj Blennow教授和Henrik Zetterberg教授是該研究的共同作者,他們在一份新聞稿中表示:“這是關於阿爾茨海默病的血液生物標誌物的重要發現,為ALZpath pTau 217試驗的臨床應用鋪平了道路。這種穩健的試驗已經在全球多個實驗室中使用。”

ALZpath估計該測試的價格可能在200到500美元之間。

這項研究包括786人的數據,平均年齡為66歲,他們接受了腦部掃描和脊髓穿刺檢查,並收集了血液樣本。

一些參與者在進行數據收集時表現出認知功能下降的徵兆,但其他人則沒有。來自瑞典、美國和其他國家的研究人員分析了參與者的數據,時間從去年2月到6月。

研究人員發現,當他們用p-tau217免疫分析測試一個參與者的血液樣本時,血液檢驗顯示的異常beta-澱粉和tau的結果與參與者的脊髓穿刺或腦部掃描的結果相似且準確。

只有約20%的研究參與者的血液檢驗結果,在臨床環境中會需要進一步的成像或脊髓穿刺檢查,因為結果不明確。

阿什頓在電子郵件中表示:“這對於減少昂貴且需求量大的檢查是一個重大的減少。”因此,根據研究結果,“我們認為在80%的調查早期認知障礙的人中,血液檢驗和臨床檢查可以做出明確的決定。”

然而,儘管這項研究中的血液檢測被發現在預測某人的大腦中是否具有阿爾茨海默病的關鍵特徵方面高度準確,但並不是每個具有這些特徵的人都會發展成疾病。

此外,p-tau檢測是特定於阿爾茨海默病的,因此如果有人測試結果呈陰性,但出現認知功能障礙的徵兆,則這項測試無法確定其症狀的其他可能原因,例如血管性認知障礙或勞伊體認知障礙。

總的來說,阿爾茨海默病的血液檢測,如新研究中所描述的,可用於幫助診斷早期記憶喪失的人,以及在患者出現疾病的症狀或徵兆之前,因為大腦的變化可能在明顯症狀出現前約20年就發生了。

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