腸道微生物群多才多藝:具有免疫、消化、神經和激素功能

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我們的腸道中有數磅的細菌,稱為腸道微生物群(Gut Microbiota),它們充當一個真正的器官,而且是一個多才多藝的器官。它具有免疫、消化、神經和激素功能。甚至在我們的免疫系統察覺到病原體之前,我們的腸道微生物可能已經將它們殺死了。

微生物群失衡的腸道可能會讓微生物滲入血液,引起炎症。這可能影響我們身體的各個部分,包括大腦。我們現在知道,大腦對這種侵襲會作出焦慮和抑鬱的反應。這是腸腦聯繫的令人驚訝的發現,它正在改變精神病學的面貌。

我們早已知道,一個多樣化的微生物群,包含數千種不同的細菌、真菌和病毒,會比只有幾個主要物種的更健康。但為什麼呢?牛津的Frances Spragge、Erik Bakkeren和Kevin Foster的最新研究概述了健康微生物群如何對抗病原體:它們讓病原體餓死。研究人員稱這種現象為營養阻斷(nutrient blocking)。研究人員補充道:“了解營養阻斷的工作原理很重要,因為它使我們能夠預測哪些腸道社區能對抗特定病原體。”

他們尤其關注了微生物群如何對抗兩種特定的病原體,克雷伯氏肺炎桿菌(Klebsiella pneumoniae)和沙門氏菌(Salmonella enterica),因為這些病原體已經對抗生素產生了抗藥性。他們發現,他們可以根據病原體的進食傾向來預測哪些微生物群可以阻止特定的病原體,這可能導致對克隆病(Crohn’s)、炎症性腸病(IBD)、腸道過敏症(IBS)和其他炎症性疾病的新治療方法。

它的工作原理是:一個健康的人擁有一個從嬰兒時代開始就與他們共同生活的微生物群。這些個別的微生物具有高周轉率,這使得微生物群能夠迅速對飲食變化做出反應,但它仍然保持穩定的核心,代表著我們獨特的微生物群。

這個獨特的微生物群是在我們斷奶並開始食用充滿細菌的食物時形成的。在我們的世界裡,細菌是不可避免的。我們可以洗蔬菜,但細菌還是存在於我們的食物中。

不同的微生物吃不同的物質,一個微生物的分泌物對另一個微生物來說是食物。過一段時間,一組相容的微生物學會互相平衡。一旦建立,微生物群可能很難改變。(但不是不可能的。抗生素、吸煙、抗癌藥物和飲酒都可能損害你的腸道微生物群。)

成熟的微生物群非常高效。例如,當你吃巧克力棒的時候,某些喜愛糖的微生物,比如變形桿菌(Proteobacteria),會迅速繁殖,迅速消耗糖,並給你一點愉悅的多巴胺作為謝禮。當每一個糖分子都被吸收後,糖分愛好者就會降至待命水平,隨時準備迎接下一個巧克力棒。

當病原體不怕死地來到我們的微生物群時,它們就找不到可以吃的東西。我們微生物群的高效率意味著病原體來到派對已經太晚,只能挨餓。我們微生物群越多樣化,就越有不同的食物被壟斷,病原體找到可吃的東西的可能性就越小。這是支持多樣化微生物群的一個很好的理由。

不僅僅是多樣性。一些微生物似乎更具侵略性。它們吃與病原體相同的食物,而且在許多情況下,它們是相關的。

大腸桿菌(E. coli)是一種眾所周知的病原體,除了一些菌株在我們的腸道中表現出色,並且會擊敗不良菌株。微生物之間不存在親情。一般來說,相關的物種之間進行最激烈的競爭,因為它們爭奪相似的資源。最適應環境的那個物種將脫穎而出,其他所有的親戚通常都會被驅逐。

獨立存在的這些微生物是不足以對抗病原體的。但在多樣化的微生物群的支持下,這些特定的微生物可以確保在病原體入侵時取得勝利。

如何建立更好的微生物群?這項研究未來可能為我們提供簡單的方法,以獲得一個能夠對抗特定病原體的強壯微生物群。但在那之前,我們可以做一些簡單的事情來調節我們的微生物群:擴大我們的飲食選擇。

要在你的腸道中獲得更多多樣性,就要吃更多多樣化的食物。地中海飲食是一個完美的例子,包括少量各種各樣的食物。相比之下,標準美國飲食(SAD)由玉米副產品、漢堡和士力架(Snickers)的有限食物組成。

特別是要多吃高纖維的蔬菜和水果,如洋蔥、豆類、蘆筍、朝鮮薊和莓果。纖維會被細菌轉化成短鏈脂肪酸,滋養你腸道的細胞。而且,如上所述,滿足的微生物甚至可以產生多巴胺和血清素等神經遞質,有助於優化你的情緒和認知能力。

取自Psychology Today: How a Diverse Gut Microbiota Keeps You Healthy 作者: Scott C. Anderson

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老人常有的疾病和醫護建議

隨著年齡的增長,老人的身體功能逐漸下降,容易出現各種疾病。以下是老人常見的疾病和醫療建議: 骨質疏鬆症:老年人骨骼中的鈣質流失比較快,導致骨骼變得脆弱。建議老年人增加鈣質攝入量,多吃含鈣食物,例如牛奶、豆腐、海藻等。此外,適量運動也有助於增強骨骼。 高血壓:老年人的血管變得僵硬,血壓容易升高。建議老年人多控制鹽分攝入量,保持適當體重,避免過度飲酒和吸煙。如果血壓偏高,建議及早就醫治療,遵照醫生的建議進行治療。 糖尿病:老年人容易患上糖尿病,建議老年人多控制糖分攝入量,避免飲食過量,多食用含纖維食物。同時,定期進行血糖檢查,及早發現並治療糖尿病。 中風:老年人中風的風險較高,建議老年人保持適當運動,注意控制血壓、血脂和血糖水平。如果出現中風症狀,應盡早就醫治療,避免延誤治療時間。 心臟病:老年人心臟功能下降,容易出現心臟病。建議老年人控制鹽分和脂肪攝入量,避免飲食過量,保持適當運動。如果出現心臟病症狀,應及早就醫治療,並按照醫生的指示進行治療。 總結來說,老年人的身體容易出現各種疾病,建議老年人保持適當的飲食、運動和休息,注意身體健康,如果有身體不適或疑似疾病,應及時就醫,接受適當的治療。此外,老年人還應注意以下幾點: 定期進行健康檢查,包括血壓、血糖、膽固醇、心電圖等。 注意保持良好的心理狀態,避免長期的憂慮和焦慮。 避免過度飲酒和吸煙,以減少對身體的傷害。 注意保持良好的睡眠習慣,保護好視力和聽力。 適當增加鈣質、維生素D和其他營養素的攝入,以保持健康。 總之,老年人的身體需要更多的關注和照顧,建議老年人和家人關注身體健康,及時進行預防和治療,讓老年人能夠健康地度過晚年。

老人憂鬱症

老人憂鬱症是指年紀較大的人出現情感低落、憂愁、失去興趣、憂慮、疲倦、睡眠障礙等一系列症狀,進而影響他們的生活品質和身心健康。這種病症在老年人群體中非常常見,據統計,有超過20%的老年人患有憂鬱症。 老人憂鬱症的病因有很多,主要與生理、心理、環境等因素有關。老年人身體機能退化,生理上的疾病也會增加,這些因素會對老年人的心理健康產生負面影響。此外,老年人往往處於空巢狀態,孤獨感和失去親友的痛苦也是導致憂鬱症的重要因素。 老人憂鬱症的症狀比較明顯,包括情緒低落、焦慮、疲倦、睡眠障礙、食欲不振等,並且常常伴隨著思維的負向固化和悲觀的觀念。這些症狀會對老年人的日常生活造成很大的影響,使得老年人往往感到無力、無望、失去動力等。 治療老人憂鬱症的方法很多,但最重要的是要得到家人和醫療專家的支持。老年人需要理解和支持,有陪伴者和醫療專業人員的關注和照顧可以有效地幫助老年人戰勝憂鬱症。此外,定期運動和保持社交活動也能夠幫助老年人減輕憂鬱症的症狀。 總之,老人憂鬱症是老年人常見的一種疾病,對老年人的身心健康會產生很大的影響。因此,我們應該要注意老年人的情緒變化,給予他們關心和支持,幫助他們戰勝憂鬱症,以提高他們的生活品質

老年人的攝護腺問題

老年人攝護腺問題是男性常見的健康問題之一,攝護腺是男性生殖系統的一部分,主要負責分泌液體以幫助精子運動和保護精子。隨著年齡的增長,攝護腺會逐漸變大,這種現象稱為攝護腺增生,而且攝護腺癌也可能出現。 據統計,攝護腺肥大的發病率隨著年齡的增加而增加,約有50%的65歲以上男性有攝護腺肥大的症狀,80歲以上的男性約有90%有相關症狀。 此外,攝護腺肥大的發病率還受到一些其他因素的影響,例如遺傳、生活習慣和環境因素等。例如,長期暴露在有害物質和污染物質中的男性,攝護腺肥大的風險可能會增加。 攝護腺增生通常是良性的,但它可能會導致下尿道症狀(LUTS),包括頻尿、夜尿、尿急、尿液流失等。此外,攝護腺增生還可能導致尿流量減少、尿流不順暢和尿流間歇等問題。在嚴重的情況下,尿液甚至可能會在膀胱中滯留,這種情況需要立即治療。 對於老年人的攝護腺問題,通常的治療方法包括藥物治療和手術治療。藥物治療通常包括使用5α-還原酶抑制劑、α-受體阻滯劑和磷酸酶-5抑制劑等藥物,這些藥物可以緩解LUTS症狀,並有助於控制攝護腺增生。手術治療通常包括轉尿道前列腺切除術和腹腔鏡手術等方法,這些手術可以完全切除攝護腺,但也可能會導致一些風險和副作用。 總的來說,老年人攝護腺問題是一個普遍存在的健康問題,但通過藥物治療和手術治療,大多數患者可以得到有效的治療和緩解。老年人應該定期接受醫學檢查,以及保持健康的生活方式,如適當的飲食、運動和保持良好的睡眠習慣,以減少攝護腺問題的風險。

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