美國看牙昂貴 墨西哥小鎮每年低價攬客數十萬人

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2023/4/21

墨西哥小鎮洛斯阿勒戈多涅斯被稱為「臼齒城」,鎮上4條主要街道就有約600名牙醫。右為該城鎮吉祥物。(圖取自臼齒城網頁molarcity.com)

(中央社墨西哥洛斯阿勒戈多涅斯21日綜合外電報導)每年都有數十萬名美國人越過墨西哥邊境,來到洛斯阿勒戈多涅斯(Los Algodones)小鎮,為的不是陽光和沙灘,而是根管治療和瓷牙貼片。

法新社報導,鎮上4條主要街道就有約600名牙醫,他們提供的療程價格和美國相比便宜許多。

在邊界檢查站附近攬客的一名男子開玩笑說:「這是全球每平方公里牙醫密度最高的地方。」

對美國人來說,洛斯阿勒戈多涅斯更響亮的暱稱是「臼齒城」,早在網路讓選擇醫療照護服務變得更便利之前,這個名稱就靠著口耳相傳散播開來。

這座小鎮很久以前就樂於接受這個暱稱,現在甚至經營一個網址為molarcity.org的網站,幫助潛在病人挑選醫師、解決旅途後勤問題。

鎮上的競爭相當激烈,每個陽台上都掛著各種顏色的招牌,還有宣傳美白牙齒、拔牙和植牙折扣的傳單。

即使這裡牙醫比比皆是,仍有許多需求尚待滿足。

在11月至次年4月的旺季,來到「臼齒城」一日遊的美國人幾乎和鎮上的7000名居民一樣多。就連在酷熱的夏季,每天也約有2000人從加州、亞利桑那州或新墨西哥州來到這裡。

不管哪家診所的價目表,只要看一眼,就能明白這座小鎮的生意為何如此興隆。

65歲的加州人雷恩(Rene)是Uber駕駛,他第一次來到「臼齒城」是為了植4顆牙。他一邊用手遮嘴,一邊諷刺地說:「加州的牙醫想在我嘴裡安上相當於一輛特斯拉(Tesla)價錢的東西。他告訴我,整套療程要5萬7000美元(約新台幣175萬元)。」

在美國和墨西哥受過訓練的63歲醫師盧比歐(Carlos Rubio)說,患者一開始都是被巨大價差吸引,由於「臼齒城」的價格非常優惠,即使患者必須多次回診,也遠遠足夠支付旅程中的額外花費。

盧比歐1985年開始執業時,要等4個月才有一名患者上門,現在他每天要看30至35名患者。

美國的牙科診療費用一般是透過與工作相關的私人保險來給付,通常設有每年給付上限。

伊利諾大學芝加哥分校(University of Illinois Chicago)資料顯示,約1/4的美國人沒有牙科保險,而「醫療補助」(Medicaid)等公營保險又未必給付所有形式的牙科診療費用。

已退休的巴瑞(David Barry)十多年前就開始在「臼齒城」看牙;他說,許多美國人根本沒錢看牙醫。

他說:「很多美國人沒有牙科保險,或牙科保險給付很少,例如一年1000美元裝牙套之類。如果需要大整修,這就不太夠,所以我第一次來就處理了不少問題,植了數顆牙,還裝了牙套。」

「加州的報價是3萬5000美元。我想我在這裡大概花了6000或8000美元。」

64歲的巴瑞現居亞利桑那州,他說,許多人誤以為墨西哥的牙醫品質較差,但事實上,「這裡的設備更先進,我老家的牙科還在印模,而這裡全改成電子化了」。

今年3月,毗鄰美國邊界的墨西哥小鎮馬塔摩洛斯(Matamoros)發生數名美國人被綁架謀殺的案件;但盧比歐說,看不出患者人數減少的跡象。從這起引人矚目的案件也可以看出美國公民有多踴躍赴墨西哥「醫療觀光」。

法新社的受訪者當中,沒有一個人擔心這件事。巴瑞說:「美國是有一些人這麼說,但我告訴他們,洛斯阿勒戈多涅斯很安全。」

盧比歐有同樣的想法。他說:「我們這裡沒有這個問題。我們靠觀光業為生,也很小心保護它。」(譯者:曾依璇/核稿:嚴思祺)1120421

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老人常有的疾病和醫護建議

隨著年齡的增長,老人的身體功能逐漸下降,容易出現各種疾病。以下是老人常見的疾病和醫療建議: 骨質疏鬆症:老年人骨骼中的鈣質流失比較快,導致骨骼變得脆弱。建議老年人增加鈣質攝入量,多吃含鈣食物,例如牛奶、豆腐、海藻等。此外,適量運動也有助於增強骨骼。 高血壓:老年人的血管變得僵硬,血壓容易升高。建議老年人多控制鹽分攝入量,保持適當體重,避免過度飲酒和吸煙。如果血壓偏高,建議及早就醫治療,遵照醫生的建議進行治療。 糖尿病:老年人容易患上糖尿病,建議老年人多控制糖分攝入量,避免飲食過量,多食用含纖維食物。同時,定期進行血糖檢查,及早發現並治療糖尿病。 中風:老年人中風的風險較高,建議老年人保持適當運動,注意控制血壓、血脂和血糖水平。如果出現中風症狀,應盡早就醫治療,避免延誤治療時間。 心臟病:老年人心臟功能下降,容易出現心臟病。建議老年人控制鹽分和脂肪攝入量,避免飲食過量,保持適當運動。如果出現心臟病症狀,應及早就醫治療,並按照醫生的指示進行治療。 總結來說,老年人的身體容易出現各種疾病,建議老年人保持適當的飲食、運動和休息,注意身體健康,如果有身體不適或疑似疾病,應及時就醫,接受適當的治療。此外,老年人還應注意以下幾點: 定期進行健康檢查,包括血壓、血糖、膽固醇、心電圖等。 注意保持良好的心理狀態,避免長期的憂慮和焦慮。 避免過度飲酒和吸煙,以減少對身體的傷害。 注意保持良好的睡眠習慣,保護好視力和聽力。 適當增加鈣質、維生素D和其他營養素的攝入,以保持健康。 總之,老年人的身體需要更多的關注和照顧,建議老年人和家人關注身體健康,及時進行預防和治療,讓老年人能夠健康地度過晚年。

老人憂鬱症

老人憂鬱症是指年紀較大的人出現情感低落、憂愁、失去興趣、憂慮、疲倦、睡眠障礙等一系列症狀,進而影響他們的生活品質和身心健康。這種病症在老年人群體中非常常見,據統計,有超過20%的老年人患有憂鬱症。 老人憂鬱症的病因有很多,主要與生理、心理、環境等因素有關。老年人身體機能退化,生理上的疾病也會增加,這些因素會對老年人的心理健康產生負面影響。此外,老年人往往處於空巢狀態,孤獨感和失去親友的痛苦也是導致憂鬱症的重要因素。 老人憂鬱症的症狀比較明顯,包括情緒低落、焦慮、疲倦、睡眠障礙、食欲不振等,並且常常伴隨著思維的負向固化和悲觀的觀念。這些症狀會對老年人的日常生活造成很大的影響,使得老年人往往感到無力、無望、失去動力等。 治療老人憂鬱症的方法很多,但最重要的是要得到家人和醫療專家的支持。老年人需要理解和支持,有陪伴者和醫療專業人員的關注和照顧可以有效地幫助老年人戰勝憂鬱症。此外,定期運動和保持社交活動也能夠幫助老年人減輕憂鬱症的症狀。 總之,老人憂鬱症是老年人常見的一種疾病,對老年人的身心健康會產生很大的影響。因此,我們應該要注意老年人的情緒變化,給予他們關心和支持,幫助他們戰勝憂鬱症,以提高他們的生活品質

老年人的攝護腺問題

老年人攝護腺問題是男性常見的健康問題之一,攝護腺是男性生殖系統的一部分,主要負責分泌液體以幫助精子運動和保護精子。隨著年齡的增長,攝護腺會逐漸變大,這種現象稱為攝護腺增生,而且攝護腺癌也可能出現。 據統計,攝護腺肥大的發病率隨著年齡的增加而增加,約有50%的65歲以上男性有攝護腺肥大的症狀,80歲以上的男性約有90%有相關症狀。 此外,攝護腺肥大的發病率還受到一些其他因素的影響,例如遺傳、生活習慣和環境因素等。例如,長期暴露在有害物質和污染物質中的男性,攝護腺肥大的風險可能會增加。 攝護腺增生通常是良性的,但它可能會導致下尿道症狀(LUTS),包括頻尿、夜尿、尿急、尿液流失等。此外,攝護腺增生還可能導致尿流量減少、尿流不順暢和尿流間歇等問題。在嚴重的情況下,尿液甚至可能會在膀胱中滯留,這種情況需要立即治療。 對於老年人的攝護腺問題,通常的治療方法包括藥物治療和手術治療。藥物治療通常包括使用5α-還原酶抑制劑、α-受體阻滯劑和磷酸酶-5抑制劑等藥物,這些藥物可以緩解LUTS症狀,並有助於控制攝護腺增生。手術治療通常包括轉尿道前列腺切除術和腹腔鏡手術等方法,這些手術可以完全切除攝護腺,但也可能會導致一些風險和副作用。 總的來說,老年人攝護腺問題是一個普遍存在的健康問題,但通過藥物治療和手術治療,大多數患者可以得到有效的治療和緩解。老年人應該定期接受醫學檢查,以及保持健康的生活方式,如適當的飲食、運動和保持良好的睡眠習慣,以減少攝護腺問題的風險。

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